Homo erectus – (în latină, omul în picioare)

Fosile africane

În Africa de Nord, între anii 1954 şi 1955, săpăturile de la Tighenif (Ternifine), la est de Mascara, Algeria, au scos la iveală fosile datând de acum 700 000 de ani, care se asemănau cel mai bine cu forma lui H. erectus din China.

Alte fragmente de humanoid marocan din această regiune – porțiuni dintr-un craniu găsit în 1933 în apropiere de Rabat şi maxilare şi dinți de la Al Sidi ‘Abd-Rahman Sidi Abderrahman în Maroc – prezintă caracteristici care amintesc de H. erectus, deși sunt mai avansate în structură decât cele de la Tighenif şi din Asia. O altă fosilă asemănătoare cu H. erectus este un craniu vehi de 400 000 de ani descoperit în 1971 la Sale, Maroc. Deși aproape întreaga față şi o parte din frunte s-au rupt, acesta reprezintă un specimen important.

Unele dintre fosilele mai convingătoare pentru existența lui H. erectus în Africa au apărut odată cu descoperirea în 1960 a unei carcase craniene parțiale în defileul Olduvai din Tanzania. Această fosilă, catalogată OH 9, a fost excavată de Louis S.B. Leakey şi are probabil cca 1,2 milioane de ani vechime.

Defileul Olduvai a oferit din acel moment şi alte resturi craniene, maxilare şi oase ale membrelor aparținând lui H. erectus. O mare parte din acest material este fragmentat, însă golurile din cunoștințele noastre despre H. erectus est-african s-au umplut, într-o anumită măsură, prin descoperirile făcute de fiul lui Louis Leakey, Richard Leakey.

Începând cu 1970, fosile importante au fost descoperite în localități de pe malul estic al lacului Turkana (lacul Rudolf), în nord-vestul Kenyei, acum denumite în mod obișnuit siturile Koobi Fora. Fosilele recuperate de acolo au cca 1,7 milioane de ani, pe baza datării radiometrice a materialului vulcanic aferent. Incluse în aceste ansambluri sunt şi rămășițe ale lui Australopithecus şi, probabil, unii reprezentanți ai primilor Homo.

Printre cele câteva exemplare care aparțin în mod clar lui Homo se află un craniu (KNM-ER 3733) destul de complet şi bine conservat datat 1,75 m.a.u., acesta este probabil una dintre cele mai vechi fosile de H. erectus descoperite în Africa şi, împreună cu alte exemplare din Koobi Foratre, este considerat de unii paleontologi a fi o specie separată pe care ei o numesc H. ergaster.

Alte descoperiri importante în această zonă includ un schelet parțial intact (KNM-ER 1808), deşi provine de la un individ bolnav. Un schelet mai complet, numit „băiatul de la Turkana” (KNM-WT 15000), a fost găsit în apropiere, la Nariokotome, un sit de pe malul de nord-vest al lacului Turkana. Rămășițele acestui tânăr au furnizat mai multe informații despre creșterea, dezvoltarea şi proporțiile corporale ale unui membru timpuriu al speciei.

Publicat în H

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *